Cómo IoT y NEM pueden revolucionar el ámbito de la salud: Casos de uso para estas tecnologías

Introducción

La seguridad en el campo de los datos asociados con la salud requiere urgentemente ser renovada. El hecho de que pacientes reciban cirugías equivocadas y que las infraestructuras de datos de muchos hospitales sean pirateadas frecuentemente, hace necesario que la industria asuma ciertos cambios tecnológicos para mejorar sus servicios. La información altamente confidencial, así como los registros médicos y de laboratorio actualmente son vulnerables a posibles brechas de seguridad.

Estos problemas antes mencionados afectan a las empresas proveedoras de servicios de salud, así como a las aseguradoras, médicos independientes y a los pacientes. La tecnología Blockchain puede actuar como un sistema de depósito y almacenamiento seguro para todos los datos dentro de este ecosistema, ya que sus bondades permiten la inmutabilidad de los datos una vez cargados en la red.

Los problemas

A pesar de que hoy día muchas cosas estén interconectadas ¿será posible lidiar con los riesgos asociadas a la demanda y a la seguridad de los datos?

El enlace entre los distintos dispositivos empleados en el ámbito de la salud es cada vez más evidente y necesario. Los marcapasos, desfibriladores y otros equipos médicos que mantienen vivos a los pacientes ya pueden conectarse mediante Bluetooth, por lo que pueden ser controlados a través de sistemas remotos. Se estima que la cama de un hospital promedio cuenta con 10 – 15 dispositivos conectados, pero todos estos datos recabados son enviados a servidores obsoletos y centralizados, de los cuales la mayoría poseen vulnerabilidades a nivel de seguridad.

En lo que va de año se han registrado una serie de ataques globales dirigidos especialmente a plataformas hospitalarias. Dicho virus, un ransomware similar al conocido malware “WannaCry”, solicitaba el pago de un rescate en saldos Bitcoin para desencriptar los archivos en hospitales, bloqueó al personal el acceso a los registros de los pacientes, sistemas de mensajería manejado dentro de los centros médicos, al igual que a los sistemas de monitoreo y otras fuentes de datos importantes.

Estos problemas de acceso a la información terminaron afectando fuertemente a los pacientes, comprometiendo en los peores casos hasta el acceso a sus datos de identificación, lo cual dificultaba la adecuada atención para las personas que requerían servicios médicos y procedimientos quirúrgicos.

La centralización de los registros y la falta de innovación en las plataformas tecnológicas han hecho cada vez más frecuentes este tipo de hechos, dejando de lado que los datos deben almacenarse y verificarse de forma rápida, confiable y segura.

¿Por qué Blockchain? : Inmutable, seguro y distribuido

Como se indicó anteriormente, Blockchain ha provisto mecanismos para resolver los problemas previamente mencionados de una forma mucho más sencilla, ya que proporciona las funciones necesarias para la protección y auditoría de los datos médicos, facilitando el envío de pagos, la intercomunicación entre otras redes respaldadas por otros proveedores de servicios, garantizando incluso la portabilidad de la información garantizando su inmutabilidad. Este último aspecto cobra mayor importancia para las empresas de seguros a la hora de hacer investigaciones en casos donde se presuma negligencia, ya que es posible hacer seguimiento a los datos para identificar problemas y tener una visión general del caso de cada paciente.

En el presente artículo detallaremos un análisis haciendo uso del Blockchain de NEM (específicamente Catapult) como la red que puede resolver todos estos problemas. Su sistema de activos digitales, contratos multifirma, servicio de apostilla y transferencia entre distintas cadenas de bloques, lo convierte en la solución tecnológica más atractiva para el ecosistema de la salud. Este estudio profundizará en cómo las funciones antes mencionadas pueden jugar un papel importante frente a las necesidades de la industria.

Soluciones de la mano de NEM

Con NEM, los hospitales y las compañías de seguros médicos pueden comunicarse de forma fácil y segura, lo cual posibilita hacer seguimiento y acceso a un registro inmutable que almacene los reportes de procedimientos médicos. Esto ahorraría mucho tiempo y dinero a la hora de estudiar los casos en los que se presentan reclamos, y puede lograrse mediante un contrato multifirma en la red de NEM en el que todas las partes asuman su cuota de responsabilidad frente a los procedimientos que realizarán a un paciente, controlando debidamente los derechos de acceso mediante las propiedades multidireccionales que ofrece Catapult.

Por otra parte, el sistema de activos digitales de NEM (mejor conocidos como mosaicos) hace que sea increiblemente fácil crear nuevos tokens, los cuales puedan representar perfectamente las cantidades existentes de un determinado producto, como por ejemplo analgésicos y antibióticos altamente regulados. Cada botella puede estar equipada con una etiqueta NFC / RFID que sería escaneada cada vez que sea utilizado el químico. Este proceso es perfectamente extrapolable y aplicable a cualquier clase de recurso existente en un hospital.

Por su parte, el sistema de apostilla puede ser utilizado para almacenar los hash de los archivos de los pacientes, como lo es el caso de las cartas médicas, reportes y partes, análisis de laboratorio, entre otros. Si algo sale mal durante un procedimiento, el hash de dicho archivo se puede comparar con el comprobante que recibió el paciente para asegurarse que no haya sido alterado. La información biomédica del paciente también puede procesarse y verificarse antes de una operación para evitar así algún tipo de mala praxis.

Otro caso aplicable de NEM también está en uso de redes Blockchain privadas, justamente para la transmisión de datos entre cadenas de bloques distintas. Ejemplo de ello podrían ser dos hospitales con plataformas tecnológicas diferentes, los cuales necesiten compartir información sobre un determinado paciente bajo su autorización para brindarle la atención que requiere.

En el caso de negligencias, los investigadores poseerán registro inmutable de lo ocurrido al paciente:

  • ¿Recibió la persona el medicamento correcto? ¿Se llevaron a cabo los procedimientos adecuados?
  • ¿Lo ocurrido se debió al mal funcionamiento de un equipo?
  • ¿Fue responsabilidad del hospital?

A través de un proceso de seguimiento de los datos, se puede responder pertienentemente a las preguntas antes mencionadas.

Uso de IoT

En lugar de manejar diez dispositivos para el monitoreo de indicadores que operen en un servidor central, dicha información puede ingresar a través de una sidechain (cadena lateral) de Catapult. La tecnología empleada para la transferencia de datos desde dispositivos integrados con Blockchain es llevado a cabo por CryptoConfirm.

El uso de dispositivos IoT y relojes inteligentes puede enviar información directamente a la red Blockchain bajo el perfil del paciente. Datos como el ritmo cardiovascular, actividad física, consumo de alimentos y otros indicadores permitirán a la compañía de seguros médicos hacer lectura y promover programas para un estilo de vida saludable.

Todos los datos manejados por el hospital son encriptables, y en caso de que uno o más dispositivos IoT no puedan conectarse, esa información que proveen puede almacenarse de forma offline para ser cargada cuando se pueda retomar la conexión. Con esto se garantiza que los datos no se pierdan en caso de que haya dificultades tecnológicas de esta índole.

Incluso los dispositivos asociados con las camas del hospital también pueden cargar información a la red Blockchain de NEM. En caso de presentarse una irregularidad, los mismos enviarían un alerta al personal del hospital para solventar los inconvenientes técnicos.

Conclusión

Al integrar una estructura de datos distribuida, segura e inmutable con pequeños dispositivos vinculados, es posible crear una dinámica interesante para el manejo de datos en vivo, que no sean adulterados y pasen a ser almacenados en una red Blockchain. Muchas vidas dependen de que la infraestructura de datos de un hospital funcione adecuadamente, y los dispositivos IoT pueden actuar como una poderosa herramienta a la hora de tomar decisiones sobre la salud de un paciente. Dicha información puede registrarse en una red de bloques para proporcionar un historial médico completo y confiable.

El objetivo del presente análisis fue presentar las formas revolucionarias en la que NEM puede ser empleada por la industria médica. Esperamos que haya sido de su agrado y les invitamos a compartir cualquier comentario, duda o crítica al respecto.


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Fuente: Nemflash.io

Versión adaptada por Anjiru M