Blockchain gana respaldo en Japón a medida que Libra se inclina

Nomura y Daiwa persiguen a sus rivales en línea Rakuten y Monex en una nueva carrera digital

El número de cuentas de criptomonedas en Japón superó los 3 millones en julio, pasando de 2.8 millones en enero. © Getty Images

TOKIO – Las grandes casas de bolsa establecidas de Japón se están abriendo a blockchain, la tecnología detrás de bitcoin, en un reconocimiento creciente de su potencial de cambio de juego a pesar de un año y medio de contratiempos para las criptomonedas.

El martes, Nomura y Daiwa, dos de las principales casas de bolsa tradicionales de Japón, se unieron a jugadores en línea, incluidos Rakuten y Monex, en una nueva asociación que establecerá reglas para emitir valores digitales basados ​​en blockchain. Conocidos como tokens de seguridad, los proponentes afirman que este sistema digital puede hacer que el método existente de transferencia de valores sea obsoleto. La asociación está encabezada por el archirival de Nomura, el corredor en línea SBI Securities.

Los promotores japoneses de blockchain esperan que la creciente lista de grandes compañías que respaldan su uso en finanzas resulte en un aumento de la confianza pública en la tecnología de contabilidad distribuida, cuyas aplicaciones van desde divisas hasta seguros, comercio de acciones y gestión de la cadena de suministro.

En las noticias sobre criptografía más importantes de los últimos meses, Facebook anunció en junio planes para estrenar su moneda digital Libra para transacciones internacionales en 2020, colocando blockchain nuevamente en la agenda de los banqueros y reguladores.

La idea de crear un competidor digital para el dólar estadounidense ha provocado una fuerte reacción de los bancos centrales de todo el mundo. Una unidad monetaria descentralizada plantea la cuestión de quién sería responsable de regularla. Pero los analistas dicen que la tecnología ya está allí y no puede ser inventada, agregando que si Facebook no lo hace, alguien más lo hará.

El dinero basado en blockchain ha sufrido una serie de contratiempos que incluyen estafas iniciales de oferta de monedas, una caída en el valor de bitcoin y hacks el año pasado en los intercambios de criptomonedas, incluidos Coincheck y Zaif de Japón.

La tecnología aún es inmadura, pero las compañías japonesas se están posicionando para un cambio potencial, como lo muestra la nueva asociación para ofertas de tokens de seguridad. La compañía de investigación de mercado Gartner predice que el valor comercial agregado por blockchain crecerá a $ 3.1 billones para 2030 desde $ 176 mil millones en 2025.

El grupo de comercio electrónico Rakuten también comenzó un servicio de intercambio de criptomonedas en agosto después de hacerse cargo del operador de plataforma Everybody’s Bitcoin en 2018. Ese movimiento siguió a la adquisición de la billetera de bitcoins y el servicio de intercambio Coincheck por el principal corredor en línea japonés Monex Group el año pasado.

Monex está solicitando unirse al proyecto Libra de Facebook como miembro del consorcio que gobierna la criptomoneda. La compañía dice que aún no ha sido notificado sobre el estado de su aplicación.

En el frente del dispositivo, Samsung Electronics de Corea del Sur lanzó este año un teléfono inteligente que puede guardar criptomonedas en una billetera de almacenamiento en frío, que se considera un lugar más seguro para guardar blockchains porque no está conectado a Internet.

“Espero que 2019 marque el año en que blockchain finalmente se reconozca como una tecnología viable”, dijo Yuzo Kano, CEO del intercambio de criptomonedas bitFlyer y presidente de la Asociación Japonesa de Blockchain, en un evento de la industria en septiembre.

Su sentimiento se repite ampliamente en la comunidad de cifrado.

“La industria carecía de un buen caso de uso de la tecnología blockchain. No ha habido aplicaciones asesinas desde que surgió Bitcoin”, dijo Go Masuda, presidente de la Asociación de Token de Seguridad de Japón. La incursión de Facebook en la criptomoneda significa que “la industria ahora está entrando en una nueva fase de adopción comercial”.

Japón sirve como un centro internacional para el negocio de las criptomonedas, ya que introdujo la primera legislación del mundo que cubre dichos intercambios en 2017. El número de cuentas de criptomonedas en Japón aumentó a más de 3 millones en julio desde 2,8 millones en enero, ya que el mercado muestra signos de estabilización .

“Tenemos alrededor de 15 millones de titulares de bitcoin hoy. Facebook tiene 2 mil millones de usuarios … Es un gran paso hacia la adopción masiva”, dijo Norbert Gehrke, socio general del facilitador de riesgo FinMirai y ex director gerente de tecnología en Barclays y Goldman Sachs. . “La próxima fase de la industria será que los grandes jugadores de primer nivel se vuelvan más dominantes”.

Sin embargo, la confianza pública en la criptomoneda sigue siendo inestable. El precio de bitcoin cayó de un récord de cerca de $ 20,000 en diciembre de 2017 a alrededor de $ 3,000 un año después. Las noticias sobre la introducción de Libra elevaron el precio a casi $ 14,000, pero se hundió por debajo de $ 8,000 nuevamente la semana pasada.

La seguridad sigue siendo la mayor preocupación.

Las criptomonedas son objetivos principales del robo cibernético, por lo que los inversores deben proteger su clave de seguridad de los piratas informáticos almacenándola fuera de línea en un chip dedicado.

Pero la mayoría de los inversores no siguen ese protocolo de seguridad y piden a las bolsas que se ocupen de sus activos. Con solo una identificación y una contraseña que protegen las cuentas de criptomonedas de estos clientes, los hackers usan estas cuentas para penetrar en el intercambio, dijo Naoyuki Iwashita, profesor de la Universidad de Kyoto y ex funcionario del Banco de Japón.

El hecho de que los intercambios de criptomonedas y los custodios sean a menudo pequeñas empresas con poca credibilidad tampoco ha reforzado la confianza pública en la inversión.

Aunque las cadenas de bloques en sí mismas se consideran seguras, el riesgo de que haya brechas en la seguridad sigue siendo.

“Es un software”, dijo Gehrke. “Los humanos lo están desarrollando. No se puede estar 100% seguro”.

La seguridad sería más fácil si los miembros de blockchain se limitaran a empresas o profesionales que entiendan la tecnología y puedan seguir los protocolos requeridos. Las plataformas Blockchain se crean cada vez más para abordar diversas necesidades comerciales, como la ejecución automática de operaciones de derivados sin receta utilizando un programa informático y sin involucrar una bolsa de valores.

La compañía de investigación de mercado Gartner identifica a más de 100 proveedores de plataformas, incluida la Fundación NEM, un grupo detrás de la criptomoneda NEM.

Pero pocas alternativas a blockchain han logrado reemplazar el servicio que ya existe.

“Hay una buena razón por la cual muchas iniciativas comerciales nunca despegan de la etapa piloto”, dijo Jeff McDonald, director de tecnología interino de la Fundación NEM. “Una gran cantidad de experimentos iniciales están relacionados con el dinero. La gente es muy cautelosa cuando se trata de mil millones de dólares. La mayoría de los bancos han hecho una prueba de blockchain, pero dudan mucho en sumergir sus pies en el agua y vivir con mil millones de dólares. dólares “.

Gartner sugirió que muchas empresas incluso cuestionan la necesidad de adoptar blockchain.

“Las empresas se encuentran en diversas etapas del uso de blockchain y les resulta difícil justificar cuando muchas alternativas existentes a las plataformas de blockchain requieren menos experiencia en informática, desarrollo y tecnología para lograr casos de uso clave”, señaló el grupo de investigación en un informe.

Gartner también espera que el 90% de los servicios actuales de la plataforma blockchain empresarial deba reemplazarse para 2021 para seguir siendo competitivo, actualizado y seguro.

Una vez que se aborden los problemas de seguridad, los expertos creen que blockchain se utilizará más ampliamente entre las empresas como una plataforma común, lo que les permitirá conectarse más fácilmente entre sí, lograr una mayor escala y reducir los costos en el camino.

“Las empresas no van a adoptar una tecnología que en última instancia no les ayudará con el problema del ahorro de costos”, dijo Alexandra Tinsman, presidenta de NEM. “Las empresas lo utilizarán para ahorrar costos y eficiencia, en resumen. Si pueden ahorrar dinero en algún lugar, lo harán”.

Fuente: Asia Nikken