¿Por qué América Latina se proyecta como el próximo Mega-Hub en tecnología del mundo?

SoftBank anunció recientemente su nuevo fondo de capital de riesgo centrado en América Latina, el Fondo de Innovación de SoftBank. El fondo tiene un compromiso de $ 2 mil millones de usd del propio SoftBank y está previsto que invierta en nuevas empresas de tecnología en toda la región de América Latina, cubriendo áreas como comercio electrónico, servicios financieros digitales, atención médica, movilidad y seguros.

“América Latina está a punto de convertirse en una de las regiones económicas más importantes del mundo, y anticipamos un crecimiento significativo en las próximas décadas”, dijo Masayoshi Son, presidente y director ejecutivo de SoftBank Group.

Pero, ¿por qué SoftBank está tan seguro de las perspectivas de la región? ¿Cuál es la “receta secreta” que prepara a la región para un salto tecnológico tan tremendo?

Sólida base económica y clase media masiva lista para el consumo.

Si bien los países latinoamericanos no han experimentado una tasa de crecimiento milagrosa como China o India en la última década, la base económica de muchos países de la región es bastante sólida en comparación con la mayoría de los otros mercados emergentes.

De acuerdo con el estándar del Banco Mundial para la categorización de los ingresos, América Latina entró en la era de los ingresos medios desde la década de 1970. Muchos países incluso procedieron a ingresar en el rango de ingresos medios-altos en la década de 1990. Todos los principales países, incluidos Brasil, México, Colombia, Argentina, Perú y Chile, presentan actualmente un PIB per cápita (PPA medido) de más de US $ 13,000. Además, la región tiene un índice de urbanización de más del 80%. Todo esto significa que las personas en América Latina están acostumbradas a vivir en una vida urbana de clase media donde se satisfacen las necesidades básicas y el consumo se convierte en aspiracional.

Los datos de consumo también prueban este punto. En los principales países, el consumo representa más del 77% del PIB, mucho más que el 52% de China. Desde 2010, el consumo per cápita ya alcanzó los US $ 3,986 en Brasil, US $ 2,337 en Colombia y US $ 1,663 en México. Al mismo tiempo, el consumo per cápita en China e India fue solo de US $ 1,401 y US $ 354, respectivamente.

El tamaño de la clase media en América Latina también está creciendo rápidamente, actualmente representa alrededor del 30% de la población; esto es similar al nivel de China y mucho más significativo que el 3% de la India.

La masiva y creciente clase media se refleja en la estructura de consumo de los países. En comparación con otros mercados emergentes, las familias latinoamericanas gastan más dinero en áreas que no son necesidades básicas per se, pero que tienen más probabilidades de gastar en transporte, salud, tecnología y otros.


Fuente: Base de datos de consumo mundial del Banco Mundial.

Los largos períodos del estado de ingresos medios de los países latinoamericanos ayudaron a las personas a formar hábitos de consumo, a crear conciencia de marca y también a estar dispuestos a pagar por nuevos servicios. Dichos consumidores serán relativamente más fáciles de adquirir y obtendrán un mayor valor de vida del cliente

La economía digital puede resolver las necesidades insatisfechas de los mercados fronterizos.

A pesar de tener clientes relativamente maduros, la región se ha atrasado históricamente en atender las necesidades de la clase media.

El período de largo crecimiento y con baches ha empujado a los consumidores de clase media a tomar decisiones para maximizar la relación calidad-precio. Sin embargo, los modelos de negocios tradicionales no están diseñados para proporcionar dicha propuesta de valor. En cambio, los sectores informales han sido tradicionalmente la solución para llenar el vacío en América Latina.

Sin embargo, la nueva economía traerá innovaciones de modelos de negocios que cambiarán el juego y que pueden cerrar la brecha con eficacia. La tecnología e Internet pueden reducir significativamente los costos operativos y de transacción, por lo que ofrecen mejores productos y servicios a un alcance mucho más amplio.

Esta es esencialmente la base de por qué los mercados latinoamericanos tienen un enorme potencial para la transformación digital: hay una gran cantidad de clientes que tienen necesidades diversas y un poder de compra sólido, más que la mayoría de los otros países de mercados emergentes; y estarán listos para cambiar a negocios digitales tan pronto como estos negocios puedan ofrecer mejores opciones.

El rápido desarrollo de las entregas a pedido en América Latina es un gran ejemplo de tal transición de comportamiento. Compañías como Rappi, Loggi y Glovo lograron un crecimiento exponencial en la región aprovechando la tecnología y la demanda existente de conveniencia y servicios personalizados.

América Latina está bien preparada para embarcarse en la transformación digital.

Además de la sólida base económica, la alta penetración de los dispositivos móviles y de Internet en la región también constituye la base del cambio digital.

Sólo unos pocos números para ilustrar:

  • La penetración de Internet es del 57% en América Latina, mucho más alta que en el sudeste asiático, el sur de Asia o África;
  • El 70% de la población cuenta con servicios de suscripción móvil;
  • La penetración de Internet móvil es más del 51%, y se espera que crezca a 6.2% CAGR;
  • La penetración de teléfonos inteligentes es del 55% y se espera que crezca a más del 70% para 2020;
  • Además, los datos de la encuesta también muestran que los latinoamericanos pasan más tiempo en internet móvil que sus pares globales: el tiempo promedio en línea es de 3.5 horas para Brasil, México y Argentina.

Imagen de Digital en 2018, informe de We are social and Hootsuite.

El otro factor clave que impulsa la velocidad del cambio es el capital. América Latina ha carecido históricamente de fondos de capital de riesgo, tanto a nivel regional como mundial.

Antes de 2017, el dinero total de capital de riesgo invertido en toda la región era de solo US $ 500 millones al año, es decir, cuánto dinero recaudaría una empresa china de tecnología china en una ronda.


Datos de Crunch Base

La situación ahora está cambiando rápidamente. Desde 2017, los inversores han mostrado un interés creciente en la región y el capital invertido también se está duplicando año tras año. Al mismo tiempo, las mega rondas también comenzaron a materializarse con una mayor participación de los principales inversores internacionales y gigantes tecnológicos como SoftBank, Sequoia, Andreessen Horowitz, Accel Partners, así como los chinos Tencent y Didi Chuxing.

Con el nuevo Fondo de Innovación de SoftBank un pie en la región, ciertamente se pueden esperar efectos secundarios positivos. Las compañías tecnológicas en América Latina estarán mucho mejor equipadas para aprovechar la enorme base de clientes y hacer titulares globales en ningún momento.

Fuente: Polymathv